知识就是力量,这句话你真的懂吗?

语文课有一个特殊的细分领域,叫名人名言,需要学生背诵古今中外很多文学家、哲学家、科学家、政治家的经典名句。背名人名言的用处是:在语文考试的基础知识部分可能会出相关的填空题或选择题;在写作文时如果能恰如其分地用上一两个,可以成为作文的加分项。


因为这些名言印在了课本上,是名人伟人留下的,又要求背诵,孩子们就会在潜意识里把这些话当成真理。但是,我们的语文老师在课堂上,家长们在家里,有没有带着孩子们一起分析和思考,每一句名人名言是否真的是放之四海皆准的“真理”呢?它被创作者说出来的背景和语境是什么?有没有其适用的领域和不适用的领域?有没有其时代特征和历史局限性?当我们引用它来支持自己的观点,驳斥别人的理论时,需要注意什么?做这些思考,比简单地背诵名人名言要重要得多。

比如我们都非常熟悉的一句名人名言,被很多大中小学刷在墙上、立在操场边、印在海报里的一句话——“知识就是力量”。背过名人名言的你当然能立刻回答:是弗朗西斯·培根说的。我们把它当成激励青少年“好好学习、天天向上”的一句口号,现实中这两句名言也确实经常会结伴出现在标语中。但是,我们有没有想过,培根说这句话是什么语境?培根要表达的是什么意思?


弗朗西斯·培根(1561—1626),是英国16、17世纪之交的哲学家,经验主义哲学的奠基人。马克思、恩格斯称培根是“英国唯物主义的第一个创始人”,是“整个实验科学的真正始祖”。除了“知识就是力量”这句标语,培根老先生对如今全世界的学校还有一个贡献,他是第一个将“教育学”作为独立学科提出来的人。因此,我们不应该只在吃圆切片火腿时才想起他。“知识就是力量”,拉丁语原文“Ipsa Scientia Potestas Est”,据说出自培根未公开发表的著作《沉思录》。有趣的是,据说这句话后面还有半句,完整的原话是:“知识就是力量,但更重要的是运用知识的技能。”

学过语文的我们都知道,转折复句的后半句才是重点,培根想说的意思,主要并不是“知识就是力量”。我们可以结合培根另外一个论述来理解这句话的意思。培根曾做过一个比喻:蜜蜂采蜜,原料来自花圃和田野的花丛。蜜蜂采集到花粉后,必须经过自己的加工制作,才能造出香甜可口的蜂蜜。人的认识也一样,原料只能通过感官从外界获得,但这还不等于已经获得真正的知识,人还必须通过自己的大脑,把这些从外界获得的材料,“加以改变和消化而保存在理智中”,这样才能形成真正的知识。


也就是说,信息层面的知识本身,并不是力量,经过转化进入个人心智,并能灵活运用,来解决实际问题的知识,才是力量。原来,培根老爷子并不是激励我们广大青少年像吃吐司夹圆切片火腿一样大口大口地“生吞”知识点,而是提醒我们,学习知识要融会贯通,活学活用。

我联想到了一位比培根早得多的中国老爷子讲的一个故事。《庄子》这部书中有个段子叫“不龟手之药”:宋国一户穷人家有一个祖传秘方,会做一种不龟手的药膏。冬天手上冻裂了口子,拿这个药膏一抹就好了。这家人世世代代靠给人漂洗棉絮为生,到了冬天别家都手背龟裂干不了,就他们家干得欢,因此日子比同行好一点点。


有个商人,听说这件事情,找到这户人家重金买下了这个药方,然后拿着这个药方,去献给吴王。这时适逢隆冬,越国来侵犯吴国的边境,吴王任用这个商人为将,随吴军与越军展开水战。有了不龟手药膏,吴国士兵战斗力倍增,大败越国。吴王大喜,割地赏赐了这个商人。同样是一个不龟手的药方,发明它的人只不过用它漂洗棉絮;能将知识融会贯通、巧妙运用的人,拿它可以打胜仗、裂土封侯。我们看,究竟是哪种人将知识转化成了更大的力量呢?

与这个古老的寓言类似,还有一个很新的段子:某工厂生产流水线的包装环节,自动化设备偶尔会漏装,于是就有空的包装盒跟着传送带送出来,如果不能及时识别,就装车发走了。如何高效准确地找出传送带上的空包装盒,又不增加人工呢?工程师们有的设计了X光透视仪,有的加装了复杂的称重设备,有的开发了自动拾起空盒并回收的机器手……结果一位老工人师傅搬来一台大电扇,开到最强档,对着传送带猛吹,那些空包装盒一下子就被吹飞了。要讲理论知识,工程师们远远超过老师傅,但因地制宜地发明最简单高效实用的方法,老师傅无疑贡献了更大的生产力。


语文课是个大宝库,科学、自然、人文、艺术、历史,无所不有,包含了很多通向其他学科的门径,也蕴藏了无数有趣的知识和思想。但小学阶段的语文课往往有一个对“用户”不够“友好”的“产品特性”,那就是需要死记硬背的内容很多。如果我们将关注度仅仅聚焦在“记问之学”上,不但会错过很多思想与妙趣,还会让孩子们对语文产生偏见和误解,不利于他们养成自己探索知识,发现真相,考究学问的能力。


你看,一句我们最熟悉的“知识就是力量”,其实不只是语文园地里印的那么简单。再进一步讨论,“知识就是力量”这句400年前的名言,真的是永恒的真理吗?放在今天,或面向未来,它是不是也有局限性,是不是也会过时呢?咱们下次再聊聊这个话题。最后,感谢猴叔的好朋友小方叔叔阿斗木的公号,为本文贡献了一个好案例。

本篇文章来源于微信公众号: 猴叔讲绘本

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