最美的景色留给人民,最好的故事留给读者——《午夜园丁》

各位读者朋友们,还记得猴叔给大家介绍一本绘本的组成部分时,有一个部位叫前后勒口吗?就是护封折到封面里面的那一条窄边。我曾经和大家分享过读绘本的小技巧,封面和封底要摊开看看,不要错过环衬、致辞页和扉页。今天我们要分享的这部绘本,它的故事可是从前勒口就开始了。

这本书名叫《午夜园丁》,是居住在加拿大多伦多安大略湖畔的两位作家和插画家兄弟,特里·范和埃里克·范的成名作。这部绘本画面非常优美,蕴藏的线索很多,但文字却十分简洁,作者有意把更多的人物、情节、场景、对话,以及之前和之后的故事,留给读者去想象,因此让这个绘本故事有了含义隽永、余音绕梁的阅读体验。

故事的开头和主角的登场,正是从不起眼的前勒口开始的——一个十来岁的小男孩,头戴鸭舌帽,扶着打开了一半窗户的窗台向外看,百无聊赖的表情中透露出些许孤独和忧郁。而文字却与画面拉开了很大的距离——“欢迎来到格里洛赫巷,这里即将发生一些神奇的事情,会改变所有的一切……以及所有的人。”再配上环衬上弯曲的树枝的花纹,不禁让我们猜想,所谓“神奇的事情”,是不是与大树有关呢?

故事的开头和主角的登场,正是从不起眼的前勒口开始的——一个十来岁的小男孩,头戴鸭舌帽,扶着打开了一半窗户的窗台向外看,百无聊赖的表情中透露出些许孤独和忧郁。而文字却与画面拉开了很大的距离——“欢迎来到格里洛赫巷,这里即将发生一些神奇的事情,会改变所有的一切……以及所有的人。”再配上环衬上弯曲的树枝的花纹,不禁让我们猜想,所谓“神奇的事情”,是不是与大树有关呢?

致辞页的画面上,故事在发展:一大一小两位主角第一次同框,却没有交流。格里洛赫孤儿院里的小男孩儿威廉坐在一截圆木上,低着头用一根小树枝在地上画了一只猫头鹰。园丁爷爷无意中瞥见了这只猫头鹰,他走向他第一个工作目标,在树下摊开工具,心里打起了腹稿……

接下来是扉页:夜深了,一轮皎洁的圆月挂上梢头,或许远处还有猫头鹰的叫声,小男孩儿威廉回孤儿院的房间睡觉了,地上还留着他涂鸦的猫头鹰。园丁爷爷站在梯子上,对着茂密的树冠开始了他的“创作”。“神奇的事情”将第一次发生在格里洛赫巷……我们看,正文还没开始,这个绘本故事的第一个桥段,就已经讲完了,而其中出现的人物和潜藏的情节,需要我们反复读几遍,并仔细看画面,才能领悟到其中的妙趣。

故事从春末夏初开始,一位神秘的午夜园丁光临格里洛赫巷所在的小镇,他用修剪树冠的方式,给小镇增添了许多意想不到的新奇、美丽和妙趣。孤儿院的威廉和镇上所有居民,不仅看到了,也感受了这些变化,他们自己也变得爱美了,讲究了,开始有意识地美化自己居住的环境,刷新房屋,修剪草地,种花,饲养宠物,在美丽的树下聚会,演奏音乐,做一点公益……虽然凛冽的秋风吹掉了午夜园丁所有的创作,但美好的种子已经种在了每一个人的心里。特别是孤儿小男孩儿威廉,身得午夜园丁亲传的他,自己也成了一个小小的园丁,这个孤儿院里长大的小男孩儿,心中有了理想和希望,眼中有了爱和美,身上有了光和热……

关于园艺和美化人们的生活环境的主题,我们在绘本世界中读到过一些类似作品,比如用园艺回顾自己一生经历的《格林爷爷的花园》,立志要做一件让世界更美好的事情的《花婆婆》,纽约地铁清洁工摩斯叔叔宁静美好的《地下花园》,还有从小偷变身绿色使者的《承诺》,老人和孩子一起造梦的《绿色的船》……这本《午夜园丁》中蕴含的故事线非只一条,既有一个文艺范儿又勤劳,乐于奉献的老人(类似摩斯叔叔和花婆婆),又有一个受启发而心有戚戚的孩子(类似格林爷爷的花园和绿色的船),还有一些受到爱与美的感染,自觉转变自己生活方式的居民们(类似《承诺》)。但每个故事,作者都只是通过图像和有限的文字,给我们展开了小小的一角,而留下大量空白,让我们自己去想象。

比如小男孩儿威廉,他儿时发生了什么样的家庭变故?在孤儿院中的童年生活有哪些挫折和心酸?为何他喜欢画画?园丁爷爷带他一起修剪公园树冠的一整夜,他们都聊了什么?威廉会不会继续午夜园丁留下的事业,拿起工具,美化格里洛赫的大小树木,他将来会不会以此作为人生的追求?神秘的午夜园丁老爷爷,隐藏的故事就更多了。他从哪里来?他艺术情怀和园艺手艺从何而来?他为何走遍天下,到处去修剪树冠?每一次他在格里洛赫修剪树冠时的灵感从何而来?(其实画面中给了一些暗示)离开小镇,他去了哪里?小镇上的人是否认识他,如何评价他?

同样,我们的想象也可以围绕小镇上的居民展开。在日复一日、平淡无奇的生活中,突然出现了神秘又美丽的小变化,这点变化如何在居民中传为奇谈?大家如何猜测,下一株变形的树会变成什么形状?大家如何谈论这位神秘的“午夜园丁”,大家又是如何开始在美丽的树下聚会?有人招呼全家出来照相留念;有人拿出了闲置多年的乐器,在树下演奏;有人请来了记者;有人制作了灯笼,进一步加工美化园丁的创作;有人觉得自家破旧的房子配不上美丽的园艺,决定大干一场,给房子刷上美丽的颜色;更多的人开始认真对待自家的草坪、花圃、甚至是每一个临街的窗台……人们更爱美了,因此心情更好了,邻里关系更友善了,对生活有了更高的追求,直到格里洛赫巷成了远近驰名的风景区、“文明街道”、“美丽乡村”……

一个人的愿望、才华和坚持,可以做成一件事,一件事可以影响一些人,一些人的合力,就能改变一个地方的面貌和文化,特别是改变下一代的人生信条和生活追求。这一切了不起的美丽变化,最初只是从一双眼、一双手和一把剪子开始。范兄弟用简洁质朴的语言和蕴藏丰富的图画,讲了这样一个道理,也留给我们好几段美丽的故事。短短一个绘本,却可以读很多遍,读出很多故事以外的故事,这就是绘本艺术的魅力。 


《午夜园丁》,[美]特里·范、埃里克·范/著、绘,杨玲玲、彭懿翻译,禹田文化暖房子绘本馆2017年8月出版。




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