地上一座城,天上一颗星——《科瓦奇讲天文与地理》


好朋友们一起组团旅行时,同行者中知识丰富又幽默健谈的人往往很受欢迎。比如一位历史专家,我们走到的各个地方,他都能讲出来当地历史上不同朝代和帝王将相的故事,一下子就拉伸了旅行的时空纵深;又如一位生物学家,听到鸟鸣他能告诉我们是什么鸟,看到足印、粪便能辨别出是什么动物,对着一朵花、一株草、一棵树他能给我们讲出来许多门道,把我们的旅行变成一次生动的自然课堂;再如一位地理学家,一块石头他能告诉我们是什么岩,一座山能讲出来形成的年代和原因,甚至看看天上的云,就能预测一会儿是不是有雨,能让我们意识到,我们不仅是在城市和乡间旅行,也是在探索我们的地球……

历史、人文、自然、地理、科技、社会、民俗、语言、美食、美景,再加上拍照发朋友圈,这些元素共同构成了11维的立体化旅行。特别是亲子游,拓展旅行的维度,就是给孩子一个广阔而多元的学习天地,让各门学科的种子,不知不觉地走进孩子的心理。当然,我们不太可能随身带着几位专业人士,陪我们走天下,但有两件事是我们自己就能做好的——一是在出门前做足准备工作,多看看攻略,提前储备一些背景知识;二是培养一双爱观察的眼睛,一颗好奇求知的心和两只迅速调动“度娘”的手。


去年夏天,我们全家一起去英国旅行,最后一站是北部的历史文化名城、苏格兰首府爱丁堡。从火车站走出来,我们看到了期待已久的爱丁堡城堡,与其说远眺,更像是仰望。爱丁堡城堡仿佛一座“天空之城”矗立在高高的红色岩石山体的最西端,向东延伸过来鳞次栉比的古老建筑都建在这条山脊上。攻略告诉我,几亿年前的火山爆发在福斯海湾边形成了一道突兀的火山岩山梁,因其地势易守难攻,7世纪成为了驻军的要塞,人们称这道山梁为城堡岩Castle Rock。

第二天,我们有机会从更高的地方眺望这块城堡岩和“天空之城”。荷里路德宫南面有一座形状奇伟的山,名叫亚瑟王座(Arthur’s Seat)高251米。这是一座3.5亿年前火山喷发形成的孤峰,一侧平缓苍莽,易于攀爬,一侧陡峭高耸,气势巍峨。这里曾是苏格兰皇家的狩猎场,如今是人们健步、登山、眺望爱丁堡市360度全景的最佳地点。坐在山顶的草地上,我心里想着:亚瑟王座与城堡岩这相邻不远的两块突兀巨石,真的是一次火山爆发就形成了吗?


直到最近,读到一本名叫《科瓦奇讲天文与地理》的书,我才明白爱丁堡市忽高忽低的地形的成因,才读懂亚瑟王座这座石头山完整的生命故事。几亿年前,这里曾是炎热干旱的沙漠,后来随着陆地的下沉,这里变成了海底。地壳运动引起了剧烈的火山爆发,岩浆带着各种石头冲了上来又迅速冷却,形成了城堡岩和亚瑟王座最初的形状。之后的百万年中,这里再次沉入海底,丰富的贝壳等海洋生物沉积,在火山岩之上形成了石灰岩床,邻近的大河流入海洋,带来了大量的沙子,又形成了石灰砂岩层。然后陆地再次上升,地面上覆盖了茂密的森林,百万年后变成了地下的煤层。接下来又有数次火山活动,岩浆在底层深处形成了玄武岩层。再经过多次地震和海平面的上升下降,顶部较软的岩石被风化,最近的冰河时代,岩石又经历了冰层的碾磨,最终变成了今天的样子。

告诉我这段故事的科瓦奇老师,哇塞,他真的就是我们组团去旅游时最想带上的那种人,天文地理无一不知,各国历史无一不晓,植物动物样样熟悉,他既是历史老师,也是生物老师,还是科学老师和天文地理老师……出生于奥地利的查尔斯·科瓦奇,曾在二战时加入东非的英军,二战后定居英国,1956年起在爱丁堡的华德福学校任教,直到1976年退休。他是一位华德福教育理念的实践者,华德福老师的典范,他的课程笔记是华德福学校老师们的宝贵资源,而这本《科瓦奇讲天文与地理》,就来源于科瓦奇老师给爱丁堡华德福学校六年级学生授课的课堂笔记。

我们知道,华德福教育与主流的学校教育不同,不区分学科也不使用固定的教材,教学活动课程化,提倡融入自然,学习与实践结合。对于孩子来说,新鲜有趣的内容,就能唤起他们的好奇心和求知欲,动手实践的活动,能进一步激发出他们的探索精神。知识是互相联系的,科学离不开科学史,科学史又与社会、政治、宗教的历史密切相关。无论是讲天上的星星,还是讲地下的石头,引发学生兴趣的可能是两点——这些故事很有意思;这些东西我也能观察到、体验到。


科瓦奇老师巧妙地把地理知识与爱丁堡、苏格兰的自然地貌结合起来讲,把天文知识与毕达哥拉斯、哥白尼、伽利略等这些科学家探索真知、捍卫真理的故事结合起来讲。正如本书的前言中说的:“我们希望这些笔记能够激发起教师的创造力,而不是当成教科书来遵循,这才能符合查尔斯·科瓦奇的期望。”

之前,猴叔介绍过科瓦奇老师的两本书《科瓦奇讲古希腊》与《科瓦奇讲古罗马》,接下来还有两本《科瓦奇讲动物》和《科瓦奇讲植物》等着猴叔替大家鉴定。看过这本《科瓦奇讲天文与地理》后,我想和小读者们说:课堂分科目,考试分学科,但知识是无界的,也是相互融合的。知识并不只在教科书中,也在我们的身边,在我们阅读的各类读物中,在我们每天看到的日升月落、斗转星移中,在我们每一次出门旅行的旅途中……

合上这本蓝色封皮的《科瓦奇讲天文与地理》,我忽然想起一句诗——


“巴黎是地上一座城,地球是天上一颗星”(《公园里》[法] 普列维尔)


一颗恒星很远,一粒沙很小,一块岩石很古老,这些远的、近的、大的、小的,共同组成了我们生活的世界。在生活中学习,阅读与实践结合,我们每个人都能成为旅行团中最受大家欢迎的人,成为身边人的老师。《科瓦奇讲天文与地理》,[英]查尔斯·科瓦奇著,王乃立翻译,步印文化2013年10月出版。




本篇文章来源于微信公众号: 猴叔讲绘本

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