我们是多么幸运的“一秒钟”——《生命的一天:你我,宇宙和万物的故事》

猴叔大学上的是中文系,中文系里面还分很多小专业。我们这些学古代文学的,有时候经常拿学现当代文学的同学打趣:你们研究来研究去,不过是研究不到一百年的文学作品,就那么数的过来的那些作家而已,我们做的都是几百上千年前的学问,从老祖宗孔子开始,都是我们的研究对象。

但这种玩笑只能在中文系内部开开,我们隔壁就是几个历史系的人,谈起研究老祖宗,人家比我们厉害,自从人类有了文字记载以来,全世界的事情都在人家的研究范围内。

不过历史系的人也不敢大声吹牛,因为他们隔壁就是考古系。人家考古系的人说了:你们中文、历史算什么,我们研究的可是埋在土里的学问,自从人类从树上下来,所有用过的锅碗瓢盆、刀矛斧锤都在我们的研究范围之内。

但是考古系的人也还是不敢自命不凡,因为还有学古生物的学生呢:你们在地底下挖的不过是人类的遗迹而已,我们玩的可是恐龙化石。

最后,地球与空间学院的学霸们放大招了:你们说来说去不就是地球上那点事儿呗,我们可以从宇宙大爆炸开始研究起,望远镜随便对准一颗遥远的恒星,说不定看到的都是几百万年前的光芒呢。

闭上眼睛想想,在那么大的宇宙中,地球微小得就像大海里的一粒沙,我们是多么幸运,能来到这粒有山有水有河流有大气层罩着的“沙子”上啊。而在地球四十六亿年的历史中,我们要是来早了,可能只是个单细胞生物,或者腔肠动物,偏偏就在此刻到来,生活在了这个有书、有汽车、有电脑、有网络的人类社会。

上个月在浙江给小学生们讲《神奇树屋》的时候,我带着大家做过一个“地球时间线”的游戏。如果把地球四十六亿年的历史,比喻为一年365天的长度,最早的生命出现在什么时候呢?大约在3月份的上旬,单细胞生物的出现宣告了生命的诞生;在11月下旬的时候,寒武纪生物大爆发;在12月12日,恐龙这个物种诞生了,而他们统治地球仅仅两个星期之后,在12月26日一夜之间突然灭亡了;直到12月31日晚上11点37分左右,智人出现,直到今天,我们伟大的人类,在地球的“一年”历史中,只占据了23分钟的时间而已;而人类学会写字,开始积累对于自然的知识,仅仅是半分钟之前的事情。

有小朋友说,一年还是太长了,能不能再压缩一下呢?我们不妨把地球时间线的比例尺再加大一点,把四十六亿年的历史,比喻为一天24小时。凌晨4点,海洋中产生了最初的生命——蓝藻;之后整整一个白天都过得很漫长无聊,直到晚上21:14,多细胞动物爆发式地出现,世界开始变得丰富多彩起来;22:07分,肉鳍鱼爬上了岸,最早的爬行动物出现了;23:00,恐龙出现;23:40,小行星撞地球,恐龙灭绝;23:58:40,也就是仅仅1分20秒之前,南方古猿开始直立行走;两秒钟之前,直立人学会了用火;人类什么时候学会了书写,开始用文字传承文明呢?0.11秒之前。

0.11秒,手最快的人弹个响指的时间!好比看《复仇者联盟》,银幕上超级英雄们忙了三个多小时,最后灭霸一个响指,大家就都消失了。地球上真实的故事是:各种各样的生命形态,从单细胞蓝藻,到原始的三叶虫,从强悍的恐龙,到威猛的猛犸象和剑齿虎,足足折腾了一整天,最后人类用一个响指的时间,就用比那六块宝石更神奇的“终极宝石”——语言文字,一举奠定了地球文明的定义。就在这0.11秒的时间里,人类创造了大量的书籍,创造了各种知识、学科和理论,用以透视和解释过去整整一天地球上发生的所有故事。

当我们把视线延伸到地球完整的一天时,当我们站在整部地球生命史的角度看待人类创造的辉煌文明时,我们发现,学科的界限被穿破了,文学离不开历史,历史离不开考古,考古牵连着生物,生物又带出了地质,地理和天文密切相关……是的,考试的试卷分科目,学校的课程分学科,一旦通过教科书的引领,走进知识本身,其实知识都是互相联系的。这也就是为什么上述几个专业的人,如果读到博士毕业的话,他们拿的都是学位都叫同一个名字——PHD,哲学博士。

前两天看到一部原创绘本——《生命的一天:你我,宇宙和万物的故事》恰好和猴叔的这个“地球时间线”的游戏有着一样的创意,不仅用一天代表46亿年的比例尺,讲述了生命在地球上进化的故事,还带着我们体验了穿越天文、地理、考古、生物、历史各个学科界限的知识风暴。46亿年的历史,压缩为一天的时间,而小读者在图文并茂的图画书中,十来分钟就能读到基本的概念,并引发他们对地球故事和生命历程的兴趣。

如果孩子们读完这本《生命的一天:你我,宇宙和万物的故事》,还想了解更多关于地球和生命的知识,猴叔还有几本好书推荐。第一本叫《时间线》,这本书其实是一个长卷,可以打开铺在地上,边走边看。第二本叫《生命简史:从宇宙起源到人类文明》,这是一本部头更大的图册,复原了蓝藻、恐龙、鸟类、猛犸象的生活场景,串起了五次生物大灭绝事件,将生物、地理、天文的知识融合在一起。第三本叫《万物简史》,这是一部美国人写的纯字书,书中关注的不仅是地球的故事本身,更展现了科学家们探索发现的过程,和真理不断战胜迷信的故事,如果小读者已经萌发了对科学研究的兴趣,这本书可以让他们大快朵颐,并大大提升他们的知识段位。

《生命的一天:你我,宇宙和万物的故事》,米莱童书制作,北京理工大学出版社2019年1月出版。

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