世上本无伟人,只有求知者和实践者——《国富论》少儿彩绘版

每次提到历史,我的头脑里总会浮现出两个词,一个是“伟人”、一个是“人民”。人类历史的轨迹,究竟是少数伟人引领的,还是无数默默无闻的人民创造的呢?在中学历史书中,大胡子马克思老先生说:历史是人民群众创造的,可马克思自己被我们奉为了改变人类、特别是中国历史的“伟人”。

如果说历史是人民群众创造的,那为什么人们总是要书写和研究个别伟大人物的思想和事迹呢?英国人讲历史,总要提狮心王理查;法国人谈历史,离不开拿破仑;美国人总要讲华盛顿、林肯、罗斯福;日本人总会说丰臣秀吉、德川家康……还是我们中国人最胸怀世界,我们从小就记住了这一串名字——“马、恩、列、斯、毛”。

历史老师又教育我们了:虽然某些重大历史变革时期,出现了一些改变时代的伟人,但归根结底是人民创造了生产力,生产力改变了生产关系,推动了社会结构的变革。生产力确实蕴含着劳动人民身上。但好像又不对了,提到生产力的飞跃,我们记住的还是一些了不起的名字:蔡伦和造纸术、瓦特和蒸汽机、史蒂芬孙和火车、贝尔和电话、爱迪生和白炽灯、莱特兄弟和飞机……

猴叔越来越感觉到,人类的故事中,确实是有少数人扮演了至关重要的主角,但不应称为“伟人”。“伟人”是个很含混的概念,特别是称呼一些仍然在世的,或刚刚死去不足半个世纪的人为“伟人”,是件挺可怕的事情。我们将这些闪光的名字做个分类,我觉得大概可以分为两种人:求知者和实践者。有些人毕生没有真正走出书斋,也未曾放过一枪一炮,没有杀死过一个人,但却用闪光的思想和文字,改变了人类对世界、对宇宙、对人类自身的看法。有些人则是顺天应人,振臂一呼,应者如云,将别人提出的理论用来改造社会,用别人发明的科技用来改变人们的生活。

比如马克思和恩格斯,更多地属于求真知者,而列宁和毛泽东,则更像是实践者。爱因斯坦、图灵、居里夫人,更像是求真知者,而亨利·福特、史蒂芬·乔布斯、比尔·盖茨更接近实践者。

实践者们,可以说都是求真知者们的学生和忠实粉丝,比如布鲁诺,为了宣扬伽利略自己都不敢再主张的日心说,不惜被烧死在十字架上;比如赫胥黎,为了推广达尔文晚年自己都开始质疑的进化论,著书立说并奔走呼告,自称“达尔文的斗犬”;比如我国的老一辈无产阶级革命家,竟能将一个万里之外的德国人的名字传遍中国大地,让无数中华男儿为了在自己的土地上实践“马克思主义”而抛头颅、洒热血……

而求真知者,又存在于一个庞大、联结、薪火相承的知识体系当中。每个提出了震动寰宇的伟大洞见的大学问家背后,都有一群不那么出名的前辈求知者的研究和发现作为积淀。比如人类十九世纪最伟大的思想家马克思,马克思主义哲学就批判地继承了两个德国人费尔巴哈的唯物主义和黑格尔的辩证法;马克思主义政治经济学,少不了两个英国人现代经济学之父亚当·斯密和古典政治经济学家大卫·李嘉图学说的奠基;马克思主义的阶级斗争学说,离不开法国空想社会主义者的理论和实践……

今天,猴叔想介绍给各位小读者的,就是一位研究社会生产和财富的求真知者,英国人亚当·斯密,和他影响最大的著作,被誉为“西方经济学《圣经》”的《国富论》

1776年,在苏格兰相距不远的地方,诞生了改变人类的一件机器和一本书。格拉斯哥大学的“数学机械制造师”瓦特造出了第一台可以工业使用的蒸汽机,让埋藏在地下煤炭成为工业能源,将人类的生产制造能力提升了上百倍。曾任格拉斯哥大学逻辑学和道德哲学教授的亚当·斯密,出版了他历时6年写成的经济学巨作《国富论》。学者历史学家汤因比说:“《国富论》和蒸汽机,毁灭了旧世界,建立了新世界。”

《国富论》这本书讲了什么事情,对人类历史产生了如此巨大的影响呢?简单地说,《国富论》给人们讲清楚了几件事:劳动分工是如何产生的;贸易是如何促进劳动分工和推动生产力发展的;产品的价值如何衡量;劳动者、资本家和国家,这三者分别是如何获得财富的;什么是“看不见的手”;自由竞争如何推动全人类社会进步。

这些论点对我们大人来说,是不是很熟悉啊?没错,就是当年中学政治课上,老师反复敲黑板的那些内容;也是我们如今生活消费于其中,劳动谋职于其中,投资理财于其中的市场经济的核心逻辑。

而这些内容,我们的孩子需要学习和了解吗?当然有必要。现在有一个教育领域的热点,叫“财商教育”。财商教育,并不简单是教孩子们用好压岁钱,也不是带孩子们玩玩大富翁游戏。财商教育的根本,就是让孩子懂得一点市场经济的根本逻辑,让他们懂得:等价交换可以是双赢的,暴力抢夺是难以维系的。让孩子们明白:不止劳动能创造价值,投资也能创造价值,发明也能创造价值,信息也能创造价值,创新亦能创造价值。让孩子们理解:贫富差距大,贫困地区的孩子没有消费能力,对整个社会都是不利的,而提升全人类的生活水平,不论对于富人还是穷人,都是有利的。

孩子们当然不用去拜读亚当·斯密《国富论》的原著啦,我们自己也未必看得懂。之前猴叔给大家推荐过少儿彩绘版的《天演论》,这套书中的另一本,就是《国富论——少儿彩绘版》。这本书用图文结合的形式,将亚当·斯密博大精深的学术体系,变成了孩子们能读懂、理解的内容,给孩子们走进经济学,搭建了一个轻松愉快又多姿多彩的阶梯。

《国富论——少儿彩绘版》,李晓鹏著,王滢绘,接力出版社2017年1月出版。

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