自控力,帮孩子系牢人生航船的锚链

在之前几期中,猴叔和大家一起聊了我们和孩子需要一起培养的,幸福人生不可或缺的几种力,我们提到了“内驱力”,讲了“恒毅力”,今天我们聊聊成长中需要习得的第三种力——自控力

现在的孩子比起我们小时候要幸福得多,能享受到的物质产品很丰富,好吃的、好玩的、好看的;出去见世面的机会也很多,出趟国也不算什么难事了;接触到文化也更加多元,什么二次元、COSPLAY、HIP-HOP,我们大人都不一定搞得懂……孩子面前的世界更大了,这当然要从正面来看待,因此他们未来的可能性才会大大超越我们的想象。

但也有危险和诱惑蕴含在这纷繁复杂的世界中,比如让不少过过苦日子的70后上当的传销与非法集资;打垮一大批80后孩子的“网瘾”;将黑手伸向90后孩子的毒品;一些动机不纯、蛊惑人心的邪教组织;甚至低劣的网剧、粗制滥造的小说、不健康的垃圾食品、烟酒等不良嗜好,都会像天空落下的雨点一样,让我们的孩子无从躲避。我们不可能给孩子建造一个与世隔绝的保护罩,我们没办法当孩子一生的保镖。

另一方面看,孩子的一生要攀上一座又一座的高峰,当他认准目标,奋勇前进时,强大的内驱力是他的引路明灯,坚定的恒毅力是他的不竭动力,他还需要珍稀每一分每一秒,不被周围的花花世界所干扰,把日复一日的追求变成一种自然而然的习惯,这就需要他具有稳定的自控力。自控力,就是知道自己该干什么,管住自己不去做那些不该干的事情和没有价值的事情。

谈到孩子的自控力,我们不妨从那个著名的“棉花糖实验”开始聊起。1960年代,美国斯坦福大学的心理学博士沃尔特·米切尔有一个观点,人们一般认为智力是影响人生成功的关键因素,而米切尔觉得,“我们无法控制这个世界,但我们可以控制自己如何去看待这个世界。”因此他认为,自控力是人生成功更加关键的因素。

他设计了一个针对幼儿园小朋友的实验:在一个封闭的小房间里,小朋友坐在椅子上,面前的桌子上放一块棉花糖。实验者告诉小朋友:你可以吃掉这块棉花糖,但如果等我回来时,你能忍住不吃,我就再给你两块棉花糖。如果你等得不耐烦,可以摇桌子上的铃,我会立刻返回,那么你只能再得到一块棉花糖。实验者离开大约15分钟时间,摄像机会记录小朋友的反应。

有些小朋友会忍不住诱惑,立刻吃掉桌子上的棉花糖。有的则抓耳挠腮,显得很纠结,最后还是在实验者回来前吃掉了。也有很多小朋友能一直忍住不吃,成功赢得双倍的奖励。重要的是,米切尔对所有参加实验的小朋友进行了长达数十年的跟踪研究,发现那些儿时能为得到奖励坚持忍耐更长时间的人,相比那些忍不住吃掉糖的人,普遍具有更好的人生表现,如更好的SAT成绩、教育成就、身体质量指数,以及其他指标。

对于学龄前的孩子,糖果可能是他们人生中第一次面对一个重大诱惑。贪食糖果有可能带来蛀牙、肥胖、厌食、营养不良等各种问题,但我们家长就可以因此把糖果从孩子的世界中彻底屏蔽掉吗?

 

其实我家猴儿子小时候,也不知不觉中参与了一次棉花糖实验。猴儿子大概3岁时,家里总有一些亲友们送的糖果和巧克力,我和猴妈觉得没必要藏着掖着,就把糖罐子都交给猴儿子,让他放在自己的床头柜里保存,想吃时自己拿。或许因为这样做消解了糖果的神秘感,很快猴儿子就几乎想不起来床头柜里放着的那些糖果了。最终总是糖果放过了期,也没吃多少。

这么看来,好像猴儿子的自控力很不错了?也不一定呢,自控力的养成是一个长期的过程,每个阶段遇到的诱惑不一样,孩子应对的方法也不一样。最近,二年级的猴儿子就遇到了一个新的诱惑——手机游戏。确实班里的同学很多都在玩手游,他自己偷偷在手机和iPad里下载了几个手游,有时会在写作业时或熄灯后,背着我们偷偷玩一会儿。

我和猴妈觉得,半大小子玩玩游戏,其实很正常,我们也不可能彻底拦着他不让他玩,这样他的童年不完整,在同学的圈子里也显得太OUT。但问题是猴儿子的视力处在近视的边缘,我们很怕他早早地戴上小眼镜,将来打篮球踢足球都不方便了。

 

我们开诚布公地跟猴儿子说:你如果想玩游戏,可以告诉爸爸妈妈,允许你有节制地玩儿一会儿,但千万不要熄灯后藏在被窝里玩儿,这样对视力很不好。我想,这场与手游的自控力挑战,猴儿子还会持续下去。这一关过了,未来他的成长历程中,也还会遇到一次又一次的自控力考验。我们作为父母,能帮孩子做点什么呢?

首先,在自控力养成这件事情上,与亲子相处的其他方面一样,千万不要包办代替。不要试图屏蔽那些诱惑,这一定是徒劳的。而且,屏蔽了诱惑,实际上也就是剥夺了孩子在尝试诱惑—抵制诱惑中,锻炼自己的自控力的宝贵机会。小时候少了这一课,长大后再补,代价会更加沉重。

第二,要给孩子塑造开放自由的环境,而非高压政策。自控力不可能通过简单的“违反—惩罚—再违反—加倍惩罚”的模式来养成。这种训狗熊的办法,只能让孩子对某件事情感到恐惧,因为害怕惩罚而不敢越雷池半步。但是,害怕≠自控力。一旦孩子长大独立了,走出了你的高压环境,他不去放纵自己才怪呢。这也就是,为什么很多考上名牌大学的好学生,进入大学校园后反而沉迷网游、荒废学业的原因。

第三,我们自己要给孩子做自控力的好榜样。不让孩子玩儿手游,自己还捧着手机刷微信,我们的话怎么能有说服力呢?要求孩子锻炼身体,自己却放松对体型的管理,孩子会怎么看这个油腻的中年大叔呢?

第四,充分信任孩子,敢于放手,让他自我管理。自控力的形成,一定要靠锻炼,肯定少不了失败的体验。不让孩子摔跟头,孩子就永远学不会走路。如果我们自己是一个有良好自控力的人,我们就可以信任孩子,他在这个方面一定会接受我们的正面影响,一定能最终管理好自己的行为,管理好自己的时间。允许孩子走弯路,允许孩子在某个阶段陷入挣扎和激烈的自我斗争。历经重重考验,形成的经验和能力,才会成为伴随他一生的信条和习惯。

今天,我们一起聊了孩子的自控力。关于人生成长中的几种关键“力”,我们讲过了内驱力、恒毅力、自控力,还没有聊完呢,还有什么力呢?你不妨来猜猜吧?

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