一本名著,几个“不忘初心”的人——《天演论:少儿彩绘版》

春节之后这段时间,我们家三口人都很忙。猴儿子新学期开学了,学习任务更重了,因为入选了校篮球队,也会有更多的训练任务。猴妈妈则是有几套书赶着要出版,编辑的任务很繁重,经常加班。我自己在工作上不断进入陌生的新领域,要学的东西非常多,同时要在“猴叔讲绘本”这个公号里和大家交流,自己必须留出充足的时间来阅读、思考和写作。

一天晚上,猴儿子好容易写完了作业,猴妈加班回到家十分疲倦,我则是刚刚编辑完新一期的帖子。我们一起聊起了“忙”这件事。我说:虽然我们三个现在都感到压力山大,但我们应该感到幸运,因为我们在忙的都是自己最喜欢的事情,也是能够给别人带来快乐,造福大众的事情。

猴儿子如愿进入了梦寐以求的校篮球队,一周有四天时间可以上篮球课,将来还有机会代表学校去打比赛,为学校争光,那么现在多付出一点辛苦,是不是很值得呢?猴妈妈编辑的都是孩子们喜爱的优秀的童书作品,是能够对现在的小读者,未来的社会栋梁产生深远影响的精神食粮。我说:你编辑出版的优秀童书多一点,占领更大的市场,那些粗制滥造的糟粕就会少一点。你的使命,就是让这些真正有益的作品更多地进入孩子们的视野和心灵,这是多么幸福的事业啊!

猴叔的使命是什么呢?工作中要带着团队的所有小伙伴,一起做有意义、有挑战的事情,让大家不会在最宝贵的年纪虚度光阴;而在阅读的世界里,猴叔要把自己鉴定过并喜欢的优秀绘本作品,推荐给更多的小读者,帮助更多家庭爱上亲子阅读,选到好的绘本,并藉此实现人生新的觉悟,开启共同的快乐成长时光。没错,我们一家三口虽然都挺忙挺累,但我们感到了心中的“CALLING”(感召),这样的生活是快乐富足的。这就是我们的“初心”,我们“战斗”的每一天,其实都是在践行那句话——“不忘初心,牢记使命”

当然,我们一家三口,只是伟大的时代潮流中不起眼的一滴水,最近我们共读的一本厚重的大书,让我们认识了三位更加了不起的“不忘初心”的人。这本书就是《天演论:少儿彩绘版》,与本书相关的三个了不起的名字分别是:赫胥黎、严复、苗德岁。

先从严复老先生说起吧。大家都知道,我们所歌颂的这个社会主义新时代,追根溯源要讲到两个萌芽:一是十月革命一声炮响,给寻找救亡图存的国人送来了马克思主义;另一个则是,从鸦片战争到洋务运动,一批知识分子开眼看世界,认识到我们的积贫积弱,试图叫醒沉睡的国人。其中最有代表性的,也是对国人的影响最为显著的,就是这位以翻译西方经典来冲击国人世界观的严复先生。

严复是最早一批中国派往西方的留学生之一,当时他们的使命是学习海军操船与枪炮这些西方技艺,以便指挥大清朝购买的那些西洋铁甲舰,和他一起留学的刘步蟾、林泰增、萨镇冰等人,后来都成为了北洋水师的著名将领。严复在英国伦敦格林威治海军学院读书时,却迷恋上了自然科学和社会科学类的课程,他发现,中国落后的原因并不只是缺少了坚船利炮的技术,而是思想方面与世界的落伍。

严复立志作一名“盗火者”,要把西方的社会学、经济学、生物学和逻辑学的思想引进中国,唤醒沉睡的国人。而他影响最大的一本译著就是赫胥黎的《进化论与伦理学》,严复的译名为《天演论》。他在书中那句“物竞天择,适者生存”,成为了当时觉醒的中国知识分子最励志的座右铭,胡适、鲁迅、毛泽东等在青年时代都深受《天演论》的影响,都是严复的“粉丝”。可以说,在马克思主义进入中国之前,《天演论》是对中国近现代史影响最大的一本书。

有趣的是,第二位改变中国历史的伟人马克思,在年轻时代旅居伦敦时,恰恰也是赫胥黎的粉丝,他经常去听赫胥黎的科学讲座。赫胥黎是当时英国著名的生物学家和科普大师,他是最坚定地高扬达尔文进化论旗帜的人,但他恰恰最反对将进化论衍伸至人类社会的领域。他不仅在剑桥大学演讲,也到最底层的煤矿工人中间去演讲。

赫胥黎一生的论敌就是社会达尔文主义者斯宾塞,而后来的历史证明,社会达尔文主义的蔓延形成了灭绝人性的法西斯主义的理论基石,赫胥黎则始终没有放弃全人类共同生存和进步的权力,他在《进化论与伦理学》一书中高呼:“我们人类已进入了成年期……拿出成年人的气概来,我们要意志坚强,永不屈服于宇宙过程对我们的束缚;我们要勇于摒弃自身的野蛮本性;我们要真心向善,嫉恶如仇。”

这本大书让我们认识的第三位“不忘初心”的人,就是本书的著者苗德岁先生。苗先生是一位古生物学家,现供职于堪萨斯大学自然历史博物馆暨生物多样性研究所,也是中科院古脊椎动物与古人类研究所的客座研究员。2014年,他创作的《物种起源:少儿彩绘版》一书,获得了国内小读者的极大好评,于是他受邀创作这本《天演论:少儿彩绘版》。

然而就在此时,苗德岁先生突发脑梗中风,之后一年多的康复治疗和锻炼是一段艰苦的过程。苗先生怀揣这一个使命——“为孩子们做的每一件事都是极有价值的。”他克服病痛,用一只右手慢慢地打字,坚持创作,才有这本沉重的大书如约出现在我们面前。

 

苗先生是生物学出身,却对中国和西方的社会科学、人文科学涉猎十分广泛,无论是中国古代的经典与诗词,还是西方哲学的大师与论述,他都能信手拈来,且化用得十分恰当。小读者在读这本书的过程中,能够开阔眼界,认识很多中西方的文化科学名人,了解很多影响了文明与科技进程的学术和理论。实现了苗先生创作时的初心——“大人读了不觉浅,少儿读了不觉深。”

亲爱的大读者朋友们,你们知道吗,一本好书,包括它所蕴含的宝贵的知识和思想,要进入孩子的视野,走进他的心灵,影响他的人生,其实需要很多环节,很多人的辛勤劳作。从作者,到译者,猴妈这样的出版社的编辑老师、猴叔这样的阅读推广人,还有书店或网上书店的工作人员,甚至快递小哥。而最后一棒,就交到了你的手上。

 

当你疲惫不堪地歪在沙发上刷微信或追剧的时候,孩子兴冲冲地捧着一本书来找你。此时,你还记得你的“初心”吗?放下手机,关掉电视,和孩子一起读书,畅游知识、思想和想象力的海洋吧,这是我们的“使命”,也是我们的幸运!

《天演论:少儿彩绘版》,苗德岁著,郭警绘,接力出版社2016年11月出版。

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